皆さんは韓国にどのようなイメージを持っているだろうか。
 韓国は日本の隣国で、さまざまな面で関わりが深い。しかし私たちはまだ韓国への理解が足りない部分もあるのではないか。昨年韓国へ研修に行き、実際に見たり感じたり、現地の人と触れ合うことで印象が大きく変わり、韓国の文化の一端を理解することができた。
 特に印象が変わったのは、韓国の人たちの人柄についてだ。現地の中学校訪問では、日本に興味を持っている人や、簡単な日本語で会話ができた人もいて、すぐに打ち解けることができた。またガイドの人や案内してくれた大学生、食事をした店の店員さんは皆、親切で笑顔にあふれていた。
 韓国の人は明るく温かみのある人柄で、親日の人もいる。メディアの情報だけに流されてはいけない。お互いの文化を正しく知り、国の壁を越えて理解することが、日韓関係を良くする鍵となるに違いない。